SketchUp 雲端化

SketchUp是國內很多人愛用的3D繪圖、建模與建築設計軟體。尤其是多年來一直提供一個免費版: SketchUp Make,嘉惠不少學生與業餘使用者。SketchUp的母公司 Trimble 11月發表SketchUp 2018年新版,同時宣布SketchUp Make 2017將成為末代免費單機版。新的SketchUp免費版會是網頁操作介面、雲端運算,並改名為SketchUp Free(https://www.sketchup.com/products/sketchup-free)

此消息立刻在SketchUp社群引發爆量討論。 被問到做這個改變的決策背景,SketchUp的研發工程師回應: 現有企業應用軟體大多數已都從PC移到雲端。雲端化能夠從世界上任何可以上線的地方,打開電腦,登入網路服務,立刻獲得所有需要的資料,這是非常有威力的。此回應的白話文就是: 雲端化已是所有企業應用軟體的未來發展趨勢。 有些SketchUp 用戶馬上嗅到這是大勢所趨,檔不住的潮流,研判SketchUp Pro 最終也是會移到雲端,只是早或晚的問題。其實Trimble 2016年初併購 Sefaira (雲端化建築能源模擬), 年中發布 my.SketchUp (SketchUp Free的前身) 時,其「產品整合+雲端化」的發展方向就已昭然若揭。

1999年創立的Salesforce (CRM客戶關係管理系統)可能是企業應用軟體雲端化的鼻祖(已成功的),也開啟了一個全新的營運模式: 隨時需要隨時租用 (vs 單機版的買斷+升級/維護費)。今天Salesforce 已是一個市值接近800億美元的龐大公司。Salesforce 的成功激勵了各式各樣雲端應用軟體與公司冒出來。幾乎所有可以想到的企業應用都有雲端化的產品。

2016年開始,著名國際財經雜誌Forbes 每年選出全球100家最佳商業雲端運算公司 (https://www.forbes.com/cloud100/list/#tab:overall)。2017年的Forbes Top 100中有一家公司: Onshape,它的主要產品是雲端3D繪圖(CAD),主要應用於工業產品設計。另外有一家公司未在名單上: SimScale則是主攻雲端工程模擬(CAE)CADCAE可能是當今世上最複雜的企業應用軟體。若CAD/CAE能夠雲端化,技術上應該沒有其他軟體做不到了。

OnshapeSimScale都是創立於2012年。Sefaira創立更早: 2009(2016年被Trimble 購併)SketchUp的雲端化多少有受到這幾家公司的啟發。未來整個建築生命周期所有相關應用軟體的雲端化,毫無懸念,必然會發生,只是時間點還要看幾家市場領頭公司如何考量。

 

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